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老衰死到底是什么?年老为何会导致死亡?
时间:2019-05-12 20:12 来源:www.yanglaojiaju.com 作者:帮老适 点击:

十大死因中排名第五名的老衰死,究竟要如何诊断、判定,本书会首度揭开神秘的身体构造。
 

▍「老衰死」的定义
 

「老衰」这个死因,只有在高龄者并没有其他可记载的死亡原因时才可使用,也就是所谓的自然死亡。
 

被问到何谓老衰死时,若是这样回答,就法规和文件规定来说应该就是正确答案了吧。医师会遵照规范,完成死亡诊断书,国家再根据这些死亡诊断书,做出死因统计。
 

老衰死
 

「这图表的形状还真奇怪。」
 

这是我看到这份统计数据时的第一印象。截至目前为止,我所看过的大部分图表,例如「肺结核的死亡人数」会因为医疗进步而逐渐减少,呈现「向右递减」的形状;不然就是像随着高龄化而持续增加的「癌症患者数量」一样「向右递增」,像这种「U型图表」几乎没有看过。
 

战后逐渐减少的老衰死人数,却在2000年过后开始急速增加,老衰死的人数,为什么会有这样的变化呢?在芦花养老院采访的西山,在一百多份因老衰而死的入住者病历中找到死亡前的共通点时,我就在思考老衰死为何会渐渐增加这个问题。
 

那时,我脑中忽然浮现一个假设:「说不定老衰死的人数增加,是因为老衰死的定义方式,或是医学的判定方法,随着时代改变了?」如果真是如此,那么想要知道老衰死到底是什么,就必须从医学角度开始分析,这就是科学部分的采访原点。
 

不出所料,不,应该说是大大超乎意料!才刚开始收集资料就狠狠碰壁,因为在开始研究老衰死的各种人体现象前,我完全找不到任何一篇论文或研究提到关于「老衰死到底是什么」。
 

平常调查医学论文时,我经常使用美国国立医学卫生研究所负责经营的搜寻引擎「PubMed」,可是在输入键字时,我就连第一阶段,也就是老衰死的英文到底该怎么写都不知道。试着按照字面意思打上「Die of old age」、「Natural Death」,结果搜寻范围太广,完全无法找到想要的资料。
 

关于研究目的也是,找到的全都是「如何停止或延缓老化」,无法立刻找到「年老为何会导致死亡」这种论点。
 

既然如此,我决定从日本国内研究者的论文中搜寻看看,结果真的找到了几篇年代相当久远,但确实着眼于老衰死的论文。
 

当《「百寿者」的死因》这个标题出现在我眼前时,我忍不住在心里喊了一声「喔!终于找到了!」。
 

这篇论文的研究对象是针对百岁以上的高龄者,进行死后的病理解剖,研究死因之后归纳而成。若是百岁高龄,因老衰而死的病例一定很多吧?在那种情况下,到底是以什么为基準诊断为老衰死,而体内的状态又是如何……我一边想像论文里会出现的文字,一边读了下去。
 

然而我的期待却被彻底打碎,「确定可以判定为老衰死的病例,连一个都没有。」这就是这篇论文的结论。
 

原因在于即使出现了看似可以被诊断成老衰死的案例,实际解剖后也一定会找到某种病变,所以老衰死目前的定义实在很难有科学方面的根据。没想到在我知道老衰死究竟为何之前,竟然先得到了老衰死根本不存在的事实,我混乱了。
 

「这样根本无法了解老衰死的机制」,虽然不知所措,但却让我却越来越有兴趣。
 

▍认同老衰死的医师,以及不认同的医师
 

「坐在子前着急也不是办法,直接去问问专家吧。」我转换了心情,决定在搜寻论文的同时,申请采访各种不同领域的专家。国内有超过二十位专家愿意接受我的采访,并提供协助,不过每个人的见解却完全不同。
 

对老衰死抱持否定想法的,大多是和基础医学相关的医师,例如病理学家、在大型的急性病医院工作的医生,都有这样的倾向。某位医师曾对我说:「因为过去接受的医学教育让我当医生二十五年,从未在死亡诊断书上写过老衰这个死因,这对医生来说是一种『逃避』。」
 

还有位医生一边说着「其实啊……」,一边指出重点。
 

「医生的使命,就是『延长患者的寿命』,处理疾病这种『异常』,所以我们会研究这种『异常』为何发生并找出治疗方法;另一方面,随着年龄增长而衰老死亡,这是种『正常』现象。活到一百岁却没有任何病痛,反而比较不可思议吧?从这个观点来看,在医学界中对于『正常』现象的机制探究,或是对于『年纪大了为什么会死』这种与医疗目的相违背的研究,本来就比较少,不是吗?」
 

听到这番话,我才终于了解为什么找不到任何从医学角度来回答「人为什么会死」的论文。
 

另一方面,对老衰死持肯定态度的医生就像芦花养老院的石飞医师一样,与养老院的入住者和接受居家照护的高龄者们有持续性的接触,甚至目睹他们离世的医生们都说,老衰死的案例确实在增加中。为什么会出现这种意见上的分歧呢?
 

过去曾在大医院工作,现在则是以居家医疗为主的医生这么说:「在医院里,几乎没有机会和病患以年为单位进行长时间的接触,绝大多数都是在身体不舒服时参与诊断,以疾病为『点』为病患诊疗。甚至有些时候是在快要断气时才被紧急送来,这么一来,不管送过来的患者是九十岁还是一百岁,都很难做出『老衰』的判断。因为老化这种状态并不是瞬间发生的,所以医生不会把自己没看见的情况纳入考量。」
 

实际上,这位医生也说他以前在医院工作时,从来不曾在死亡诊断书上写过「老衰」这个死因。然而在居家照护期间持续与患者接触后,让他的看法出现巨大的转变。
 

「每两个星期去患者家看诊一次,长期下来,就能看到过去在医院里看不见的『老化』,例如跟以前比起来,如厕的动作好像变慢了,或是食量减少等现象。像这样以『线』来进行诊疗后,就能判断出患者临终前,不是因为某些特定的疾病,而是因为衰老而死,例如当某个九十五岁的患者死亡时,以前的我可能会把死因写成『心脏衰竭』。可是一旦有了多年持续看诊的经验,就会知道那不是因为疾病导致心脏停止,而是因为老化。」
 

听取过各种意见后,我瞭解到老衰死这件事并没有明确的定义,而是取决于医生的主观判断。
 

即使面对同一位患者,可能有医生认为是老衰死,而其他医生会写上其他病名,在医生们意见分歧的状况下,到底该如何判断老衰死?只要这件事没有定义,我就无法确定采访的方向性。
 

「现在到底该怎么办呢……」采访结束后,我闷闷不乐地回到NHK电视台,刚好西山也结束了在芦花养老院的外景拍摄工作,回到导播室里。
 

「辛苦了。采访专家的结果如何?有什么收获吗?」
 

他亲切地表示关心,但脸上的表情似乎不太高兴,那也是在所难免,光是以第三者身份参与他人的临终,在精神状态上就已经很辛苦了,现在还要和采访对象建立信赖关係,好让对方答应我们用摄影机拍下整个过程。
 

因为他是温柔的好人,所以更能想像到他的精神负担会有多大,选在这个时间点与他讨论虽然对他很抱歉,但我还是开口了。
 

「有医生说老衰死并不存在,但也有医生说并非如此,完全不同的两种看法,我很担心到底有没有办法用科学角度,去分析这种连定义都不明确的死因。」
 

「我也遇过同样的事,之前打电话给医院院长时,才刚说完采访目的,对方就大骂说『我们是为了延长患者寿命而努力的医生,不要问什么人到底是怎么死的这种没礼貌的问题!』。」
 

就连一直待在石飞医师身边,近距离接触「面对老化、接受老化,只是为了平静离开」观点的西山也觉得到底该如何接受这种差异,的确是个难题。不过,就在我们互相吐露不安的同时,一个主意就这样浮现出来了。
 

「要是能知道全国医生对于老衰死的看法,说不定就能找到方向了。」
 

「虽然会花点时间,不过要不要试试看问卷调查?例如『是否曾在死亡诊断书上写过老衰』,还有『是在何种情况下?』之类的。」
 

「根据有效份数和内容,可能会变成非常珍贵的资料也说不定,就先假设这个会放进节目里,然后来设计问题吧。」
 

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