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照护年长患病的爸妈,我得离职吗?
时间:2019-05-06 21:04 来源:www.yanglaojiaju.com 作者:帮老适 点击:

B的父亲在59岁的时候,被诊断出罹患早发性失智症(Early onsetdementia),照护时间迈入第九年。得知父亲生病时,B才31岁。比父亲小两岁的母亲是主要照护者,她为了专注照护而辞去了工作。
 

年长三岁的姐姐,结婚后居住在外县市,B一个人住在老家附近,每周有两、三天回老家探视,周末或假日则回家和两老一起度过,同时帮忙照护。
 

之后,B在35岁时,母亲罹患了癌症,情况相当危险,必须紧急住院。「我很担心妈妈,想待在医院陪同照顾。但留在家里的爸爸该怎么办?」B当时脑筋一团混乱,整个人已经慌了,于是她马上决定离职。
 

B身为照护专家,当然清楚这些重要资讯,但那个时候,她根本没有多余的心力冷静思考。更重要的是,住院的母亲对B说:「妳赶快把工作辞了,回老家专心照顾爸爸,这样对大家都好。」B的姐姐和叔叔、婶婶们当时也在场,尽管没人出声附和,但当下那种「唯有这么做,事情才能圆满」的氛围,却无声的催促着B非得离职、全心照料家里不可。
 

半年后,B的母亲出院居家疗养。那个时候,B已申请成为父亲的成年监护人,加上母亲的病情渐渐稳定,于是B前往当地的镇公所应征,希望再次就业。

老年痴呆
 

▍照顾病父,意外修复破裂的家庭关系
 

B在找到了新职务,担任社会福利人员。由于是临时雇员,采时薪制,也没有奖金可领。和前一份工作相比,收入虽然大幅减少,但B还是欣然接受,因为她希望能尽早重回职场。B离职期间持续了九个多月,这段日子对她而言实在太漫长了。
 

为了照护失智的父亲,全家人和出嫁的姐姐闹得不太愉快,随着B的离职,两人的关系更是水火不容。之后,父亲的失智症恶化,众人束手无策之下,只好将父亲送进精神科病院。
 

住院四个月后,父亲转往失智症老人团体家屋(group home,提供少数失智长者与病友同住,彼此互相协助、藉此增进交流的场所。放弃父亲的居家照护,不管对B或母亲而言都相当纠葛,同时充满了罪恶感。
 

奇妙的是,父亲离家入住精神病院、家里稍微松了一口气的期间,姐姐正好产下第三个孩子。癌症病情已稳定的母亲,便主动表示自己愿意帮忙照顾外孙。
 

B的母亲之所以放下成见,或许是在她自身罹癌、眼见丈夫饱受病痛折磨后,对生命有了更豁达的体悟。母亲也许不希望自己的人生以一个「哀伤的照护者」作结,故提出了这个建议。
 

「这个新生命拯救了我们全家。」B笑着说。
 

▍开始长照后,只有离职这条路可走?
 

话又说回来,照护困境为什么会让人非离职不可?每个人的理由都不尽相同。一天的时间调配是否灵活,是其中一个关键。另一方面,因为公司无法谅解照护的难处,愤而离职的案例也不少。
 

除此之外,也有很多人会说,「离职是为了替今后的照护做好準备」,但这只是藉口罢了。我自己也曾是如此。我刚开始照护失智的母亲时也完全束手无策,周遭更没有人向我伸出援手。母亲的病症日益恶化不说,其他人还不时说出一些事不关己的风凉话。这一切都曾让我自暴自弃,简直陷入了恶性循环。
 

一旦内心产生疙瘩,你就会开始萌生「反正我本来就不喜欢这份工作」的念头,然后「说不定辞掉工作会更轻松」、「我就趁机从头来过一次吧!」就像滚雪球一样,这类想法不断膨胀,最后我就真的离职了。
 

然而,离职后我才发现,就算不去上班,照护的工作一点也不会减少。当初那种一心只想抓住浮木的心态瞬间消失殆尽,我有如大梦初醒,责备自己竟会连这种理所当然的事都没想到。我不仅没了收入,更觉得被社会孤立,内心也更加苦闷了。

 

▍最大的不幸,是你以为无从选择
 

很多人不知道自己其实可以请家庭照顾假,甚至不知道可以申请留职停薪,也不理解保险或政府提供何种照护服务。若再加上家族压力(家人或亲戚都希望你全职照护),最后就像催眠一般,照护离职就这么发生了。
 

「一旦开始照护,就非辞职不可。」很多人都这么说,但这句话背后的意思其实是,「我也不想辞职,但不这么做我又能怎么办?」
 

这当然不是事实,你只是被眼前的骤变吓坏,因而看不清真相。照护者最大的不幸,是你以为自己无从选择,更不知如何取得有力资源,而陷入一无所知的状态。
 

其实除了上网找寻相关资讯外,你还可以和拥有更多照护经验的人交换心得。大多数照护者都曾经历一无所知的时期,只要彼此多交流,就可借助过来人的经验突破困境。
 

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