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71岁高龄读硕士的陈坚志:从现在起为自己而读书
时间:2018-05-15 18:10 来源:www.yanglaojiaju.com 作者:60+ 点击:

英国管理学者Charles Handy曾指出,组织或个人的成长像一条横躺的S型曲线。最初缓慢摸索,逐渐达到巅峰并走向衰退。因此,在人生的第一曲线衰退前,每个人都该有一条「第二曲线」。跨足不同领域、学习新的知识,才能维持美好的生活。
 

71岁的陈坚志,选了一种特别有挑战性的方式,创造自己人生的第二曲线。今(2018)年6月,他将接受论文口试,希望成为实践大学高龄家庭服务事业硕士在职专班的新科硕士。
 

年过70后想学习,为什么不选社区大学、才艺班等更轻松的管道?当自己已是人们眼中「长者」的年纪,还得特地念个硕士专研高龄学吗?
 

陈坚志的回答,很有意思:「我不只是要变老,我想学怎么健康的老。不靠子女,自己照顾自己。
 

自愿陪母亲住养老院,学着怎么好好变老
 

促使陈坚志攻读硕士的契机,得从65岁那年陪母亲住进养老院说起。照顾年迈的妈妈,即是预习自己的老年。在蒐集资讯、累积知识的过程中,他逐渐观察到机构生活有若干不合理之处。
 

例如,早期二楼以上、没有电梯的院舍,如今受限于法规而成为闲置空间,无法另做利用。健康老人失能,想带着自己聘用的外籍看护入住养护机构,却遇到诸多阻碍。院民逐渐衰老,总有一天会迎向生命终点。院里却迟迟没有引进安宁服务,怎么办…?

陪伴、照顾母亲4年多的日子,让陈坚志提前思考自己的老年。

陪伴、照顾母亲4年多的日子,让陈坚志提前思考自己的老年。

但每每提出疑问,换来的却是机构主事者的一句:「你不懂啦!法规不是这样规订。」
 

陈坚志没有因此气馁。他想,正是因为不懂,才要追根究柢。彻底弄懂法规与管理,日后才有能力改变机构的现况。69岁那年,他报考实践大学的在职专班,主修高龄家庭服务事业,成为班上最年长的学生。

陈坚志认为,变老是自己的责任。69岁念硕士,正是为了学好好变老。

陈坚志认为,变老是自己的责任。69岁念硕士,正是为了学好好变老。

大学校园里,如此大龄的学生有多罕见?陈坚志到学校旁的咖啡店买饮料,店员不明就理,常喊他「老师好」,让他哭笑不得,也不好意思否认。
 

换个角度,年龄是包袱也可以是祝福
 

刚成为硕士班新鲜人时,周围的人并不看好陈坚志能拿到学位。尤其私立大学在职专班,一学期学费要7万元左右。再加上买教材、参访等费用,两年得花近30万元。很多人忍不住问:「你这年纪读什么书?浪费钱!」
 

幸好,90岁的妈妈和中学老师退休的太太,都很支持陈坚志的决定。不过,到了这年纪想重回学校,最大的阻碍不只是考试、读英文文献,还有陌生的新科技。
 

过去曾是空军飞官,也当过Nike鞋厂的业务高层,陈坚志苦笑说,以前在职场,不懂电脑也能出一张嘴。需要打字、做投影片,请年轻的下属代劳即可。退休以后,事事得自己来。他只好尝试用「一指神功」打字,也常利用手机的语音辨识。一边打,一边念,竟也完成了大半论文。

陈坚志平时会利用平板电脑、阅读课堂报告的资料。

陈坚志平时会利用平板电脑、阅读课堂报告的资料。

当然,真的遇到困难,也要适时请他人协助。需要撰写大篇文字时,陈坚志会先把内容写在稿纸上,请想打工的校内学生代为擅打。太太常取笑他,简直就像古人读书,身边跟着书僮──但有何不可?「帮年轻人创造工作机会,又可以解决我很不擅长的问题。」陈坚志说。
 

换个角度看,年龄不是学习路上的包袱,反而是个加分。多年来的社会经歷,让陈坚志有更丰富的背景知识理解课本上的学问。在他眼中,高龄产业的供需问题,其实和制鞋产业链有异曲同工之妙。机构里有人才流失的问题,军事基地也有。产业领域虽然不同,背后的运作原理却很相似。
 

「年轻的同学,书读得很好,可是未必知道管理一个机构是怎么回事。」陈坚志自信的说。毕竟,姜还是老的辣!
 

小时候读书是为他人,老龄后读书是为了自己
 

回忆少年时代,陈坚志说,自己高中毕业时懵懵懂懂。因为大学联考落榜,陆军退伍的祖父劝他:「你不好好读书,不如去念军校!」
 

「以前读书是被逼着读,现在读书是为了自己读。」陈坚志说,年少时求学主要是就业考量,也为了让家人安心。虽然他并不排斥在军校所学,但学习心态仍不如今日热切。「我是班上最爱问问题的人,任何事都要问为什么。」他笑说。
 

和陈坚志同辈的人当中,热爱学习的人不少。有人到社区大学、乐龄大学修课,也有人在老人中心学才艺。但,像陈坚志般进入正式学术体系的人相当罕见。
 

在研究所里,陈坚志的同学多是3、40岁的上班族、老师,还有业界人士。他和其他同学一起念书,学习扎实的学术论文产制流程。当然也和他人一样,常常被教授「海K」。小他不只一轮的教授,总将学生的论文题目、论证,批评得体无完肤。但陈坚志不以为意,「我很享受这过程!」。
 

除了建立完整的知识系统,研究所也是和年轻朋友互动的最佳管道。到了这个年纪,和老同学、老朋友一同怀旧,固然很好。但日子久了,话题难免重复。和年轻人聊天,可以碰撞出新的火花,了解社会的脉动。「到我这年纪,还能去哪交到年轻的朋友?」陈坚志满意的说,他喜欢现在的生活。
 

到了这年纪,去做一件让自己没有遗憾的事吧!
 

常有人说,下有子女要照顾,上有父母要奉养的年轻老人,是「照顾父母的第一代,被子女抛弃的第一代」。身为夹心世代的我们,似乎是最为难的一代。
 

对于这句话,陈坚志有不同的想法。他认为,我们其实是最幸运的一代。有机会照顾父母,又懂得如何照顾自己,不需仰赖子女。
 

71岁了,陈坚志的日子仍过得如年轻时,忙碌充实。上课、写论文之余,他在学期间参加过数十场学术研讨会,同时加入3个读书会。此外,他每天必看2份报纸,关注老龄议题。早上还要和太太出门运动80分钟、上健身房练肌力,以预防年长者常见的肌少症。善用所学,为自己规划理想的老后。

对于「老」这个议题,陈坚志积极阅读相关书籍、杂志和网路媒体文章,相当用功。

对于「老」这个议题,陈坚志积极阅读相关书籍、杂志和网络媒体文章,相当用功。

未来,陈坚志还有许多计划:为自己入住的安养机构提出改善建议、活化院内闲置的空间,发展青银共居或是艺术驻村计划。如果有年轻人想创立社会企业发展高龄服务,他也很乐意提供意见。闲不下来的性格,让太太忍不住形容他为「过动老人」。虽然白发多了、动作慢了,生活却愈来愈青春。
 

对陈坚志而言,不论是陪母亲住安养院也好、念硕士也好,甚至是未来想做的种种计划,道理都是一样的。「到了这年纪,去做一件让自己没有遗憾的事吧!
 

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