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美国EngAged社群:把退休公寓变成热闹的大学宿舍
时间:2017-11-23 14:11 来源:www.yanglaojiaju.com 作者:品质生活 点击:

换个角度看,在人生的时程上,成为大学生和迈入退休生活其实是很相似的阶段。我们准备好要开始人生崭新的一章,有大把自由的时间可以运用。学生时期的我们,总是乐衷学习、喜欢各种新鲜事,让自己变成更好的人。

退休后的我们,有时间、有能力、有意愿。如果就此不再接触新的事物,整天只是看看电视、在家睡觉,那是多么可惜的事!

美国EngAged社群

EngAged社群公寓,让长者重新参与社会


EngAge是美国的非营利组织,如同名称「Engaged(参与)」所宣示,致力于创造能让长者参与社会、健康老化的社群。

EngAged创办人Tim Carpenter从小在纽约的Yaddo社区长大。这个环境幽静的艺术社区,孕育出许多伟大的创意,也深深影响了Tim对于共同生活的想像。

Tim发现,在美国,丧偶的年长者常面临一种困境:另一半过世以后,子女担心父母的生活,希望他们搬离老家,搬到离孩子较近的地区。然而,孩子们都有自己的生活,无暇陪伴父母,而长者也脱离了熟悉的生活圈,终日郁郁寡欢。Tim认为,如果有一个像是大学一样的场所,提供「刚入学」的长者各式各样的聚会、活动、课程,一定能够让他们有更丰富的生活。这就是EngAged社群最初的发想

退休公寓,也可以像大学宿舍一样有趣


EngAged目前有4种社群公寓,「幸福社群」提供太极、瑜珈、重训、健康饮食等养生主题活动,「终身学习社群」有电脑、语言、社群媒体、演讲等课程。「艺术社群」有诗歌、创作、合唱、视觉艺术、表演等艺术相关课程。另外,「跨世代社群」则提供长者和年轻世代更多的互动交流的机会。

根据EngAged统计,社群公寓的住户平均年龄77岁,近7成是女性,大部分都是丧偶、单身者。其中仅16%还有工作,46%有车,仍有能力开车的人数则比46%更低,行动能力相当有限。

EngAged把教室和工作室搬进公寓,且住户参加课程不需要另外缴交费用。如果空间允许,住户也可以参加其他社群公寓的课程。这点大大降低了长者们的学习门槛。在搬进EngAged之前,只有22%的长者有参加学习活动的经验,入住EngAged后,比例则提升到59%。

在众多EngAged的社群公寓中,最早开始、也是最知名的是位于加州柏本克和北好莱坞的艺术社群公寓。这两个地点,都是美国知名媒体、娱乐产业、电影公司、和艺术人才匯聚的黄金地段。公寓结合了教室、剧场、数位影片编辑室等设施。工作室24小时不打烊,随时欢迎住户进驻,发想属于自己的灵感。

在社群公寓里,所有的课程都是「玩真的」。EngAged找来大学教师等级的专业人士授课,Janine 是其中一位教师,她带领约20人的小团体,教授「艺术创作」的课程,内容包括音乐、舞蹈、绘画、说故事等。「艺术开启了他们自我表达的可能,有一个机会可以说出自己的故事。我们让长者看见他们还拥有的,而不是已经失去的。」Janine说。

27811_122045944501294_2529433_n.jpg公寓里的音乐表演

Nailah是北好莱坞社群公寓的一位住户,也是一位写作者。搬进社群公寓之前,她住在芝加哥的老人公寓。「我看到很多老人就只是老人,什么事情都不做。我不喜欢这样变老的感觉,好像你只能玩玩宾果、打牌。我还很活跃呢!」

86岁的Connie则是在搬进柏本克的社群公寓后开始当发型师。她的最新作品是帮楼下邻居的Helen做头发,让她能在另一位住户Suzanne制作的新戏当中完美登台。社群公寓里的生活,就像大学宿舍一样热闹、有趣。

DJpkMwxV4AABynq.jpg住户的日常生活情景

社群公寓采取只租不卖的营运模式,多数以市价出租,但也有一部分以特惠价保留给低收入户。以柏本克的社群公寓为例,低收入户入住,每月租金仅500-650美金。入住的资格是55岁以上,可以是专业的艺术家或演员、长年的艺术赞助者,或者只是未来想成为艺术家的人。申请者不需要准备作品集或履历,但一定要向委员会展现对于艺术的热爱与企图心。

消除寂寞,有益身体健康


心理学的研究显示,缺乏社会连结对人的健康伤害,几乎相当于每天吸15包菸。EngAged的目标之一,就是藉由创造大量深度参与的活动,消除熟龄生活中孤立、寂寞的情绪。18年以来,成效相当显着。EngAged公寓的500位住户,多数身心健康,每月为国家省下3千美元的长照成本。

2001年,一项由乔治华盛顿大学和美国国家教育协会共同出资的研究就指出,65岁以上的长者参与的艺术活动程度越高,看医师的次数就越少,也比较少感受到忧郁的情绪。

Tim目前正积极扩展EngAged的社群经营模式,包括明尼苏达、奥瑞冈、罗里、波特兰等地,都有社群公寓的据点。EngAged的最终目标是建立串连全美的网络,让每位长者都可以活到老,学到老,健康快乐的老去。

 

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