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老人独居怎么样才能自在又安心?
时间:2017-11-21 12:18 来源:www.yanglaojiaju.com 作者:品质生活 点击:

老后独居有哪些前提?


虽然老后独居正在流行,而我在《人生下半场的幸福剧本》中也提到过一个人住的优点。不过,那是在有其他条件的配合下,像是身体健康且未退出社交网络,家人亲友经常来往或住在附近,或是已经预先规划好了独居生活的实践之道,平日会到处趴趴走,甚至出门工作,且能受一个人的孤独。

如果没有以上的条件辅佐,又不幸生病,虽然痊愈但却对身体造成后遗症,从此不良于行,便会因独居而与外界切断联系,渐渐自我封闭。

美国国家科学院(National Academy of Sciences)曾发表一份报告,指出「社交上的隔离与孤独感,会增加高龄者的死亡率」。

我的祖母刚进入老年期时,原本也是个活泼开朗外向又健谈的人,参加长青学苑,每天到公园打太极拳,一年跟朋友出国旅游好几趟,虽然自己一个人住(姑姑跟父亲住在附近),但日子过得很惬意。

直到后来她在一次出门时,不小心摔伤了脚,虽然治疗好了,但却有了阴影,且在养病时体能和腿力大不如前,变得愈来愈封闭,不再去公园打太极拳,不再参加长青学苑,也不想跟朋友出门旅行,成天一个人窝在家里,每天醒来就坐在子上发呆,虽然姑姑跟父亲每天都会过去看她,带饭菜给她,顺便清扫居住环境,但就失去了往日的那种光彩。

虽然姑姑跟父亲都希望把祖母接到家里照顾,但祖母坚持一个人住,不想打扰子女的生活,他们只好作罢。

后来祖母实在衰弱得太严重,父亲和姑姑也都已经进入老年期,根本无力在旁照顾,加上祖母也不希望他们每天在旁边照顾,遂选择入住家里附近的养老院。

上述还是有亲人作为支援网络,从旁协助独居的情况。如果是真正的老后独居,完全没有家人照护时,又会变成什么光景?

别以为这样的事情不可能发生。

随着少子化与终身不婚的情况日渐普及,台湾的下一代或再下一代,遭遇老后独居,无亲族或子女协力照顾的情况,肯定只会多不会少。

独居老人生活

如何独居不离群?


许多台湾人似乎仍然抗拒入住养老院,理由多半是怕外人觉得家庭不幸或子孙不孝,另外就是对于台湾的安养院过度医疗化的环境感到不满意,入住安养院彷彿就準备躺着等死,是以许多人都很避讳。

幸好我的祖母当年并不是很介意,选择了对子女比较没有负担的生活方式。

的确,过往台湾的安养机构有过度医疗化的问题,整个的空间设计和生活动线规划,不免让某些入住高龄者觉得自己是进来等死,与正常社会隔绝,因而产生排斥。

幸好随着高龄化与少子化时代的来临,愈来愈多单位开始重视老后生活照护,在地老化、友善城市、通用设计、安全照护等观念,逐渐引入台湾的老后生活照护系统,相信过度医疗化的现象会逐渐缓解,更加人性化的社群式在地老化生活照护,将会成为未来主流。

目前在台湾,也已经有老人公寓可以选择,像是台北市的阳明山老人公寓、朱崙老人公寓,新北市五股区的老人公寓,台南市的长青公寓,高雄市老人公寓崧鹤楼等等。

不过,首要的关键,还是高龄者自己对于老后生活照护或入住安养院的心态能够调适好。

少子化与高龄化同时来临的社会趋势,直白意义就是「照护人手不足」,儿孙辈的人数比祖父母辈少。

过去的家庭,生养众多,一对父母照顾多名子女,边工作边把子女拉拔长大,还能奉养老父老母。这些父母为什么可以撑过来,而今天的父母却无法兼顾?主要原因之一,就是支撑父母的社群网络变了。

过去的人们住在彼此互相认识,且有血缘或姻亲关系的社群网络里,邻里彼此都认识,每个人都能帮忙照顾其他家庭的子女或长辈,家庭中年长的子女也能帮忙,加上对子女没有那么细心嗬护的教育方式、以及高龄人口数没有今天来得多,种种情况下,让生养众多的父母得以上下兼顾。

而如今的现状跟过往截然不同,人们逐渐往大都市搬迁,小家庭成为主流,甚至高风险的非典型家庭逐年增加。跟血亲与姻亲的关系逐渐淡薄,人们不再靠自己的血缘和姻亲建立社会安全网,而是仰赖自己的力量照顾子女和年迈的父母。加上经济发展长期迟缓,人均所得迟迟难以成长,女性也大量投入职场,照顾家族幼童或长辈的人手捉襟见肘,照护悲剧在这样的社会结构下层出不穷,难以停止。

未来的家庭组织模式将比现在还要多元,单亲、无子女的顶客族、经济有困难的高风险家庭,以及继亲属组成的拼装车家庭等等,这些不足以维系人际网络连带紧密的新式家庭愈来愈多,再加上高龄化、少子化衝击造成的高扶养比,一个工作人口同时得扶养高龄父母和年幼子女,还得避免自己身体不要出状况能够继续工作,着实是一个脆弱不堪的社会结构。

上野千鹤子的《一个人的老后》一书中,便介绍了很多关于避免老后同居的作法。像是打算终身不婚的人,趁年轻时预先找好老后可以一起入住养老院,或一起兴建老后安养集合住宅的朋友,改以朋友为基础的人际网络,作为支援自己老后生活的帮手。

规划老年期的独居岁月该怎么过这件事情,跟规划遗嘱一样重要,与其被动接受迟早会发生的事情,不如自己主动选择。

 

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