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长者单身互助会,美国「老孤儿」社团
时间:2017-11-21 11:58 来源:www.yanglaojiaju.com 作者:品质生活 点击:

当一个人老去已经是不可扭转的社会趋势时,我们可以如何规划自己的晚年?

在美国,随着战后孤儿潮世代逐渐老去,单身老年人口越来越多。根据美国国家科学院的统计,美国有1/3步入退休年龄的中年人,因为离婚、丧偶或从未结婚等理由而处于单身状态。另外,50岁以上的美国女性有20%没有小孩,较1970年代成长了10%。女性平均寿命较长,年纪愈大,愈可能面临独老处境。

美国人称这群人为「老孤儿(elder orphan)」,意指他们没有家人可以照料老后的生活,可能面临孤立无援的窘境。

美国老人互助

单身好伙伴,「老孤儿」互助社团


Carol Marak是老龄照护网站SeniorCare.com的编辑。她单身无子,和姊姊一起照顾年迈的爸妈。当父母过世之后,Carol心想,她付出了大量的时间、心力,让父母得以安养天年。但未来,谁会来为自己做这些事情?

因此,Carol在脸书上成立社团「elderly orphan」。加入资格为55岁以上,未和配偶或子女同住。社团成立后反应热烈,目前已有5千名以上的成员。

elderly orphan社团.jpgelderly orphan脸书社团(图片来源/翻摄自脸书)

在社团里,老孤儿们会共同讨论独居生活遇到的挑战、开心的事情或悲伤的心情。有时可能只是简单的分享当天发生的事情,也可能是询求特定问题的解答。

例如,一对70岁以上的夫妻提出法律上的问题:他们没有小孩,家人和朋友也大半已经过世。身后留下的财产,有哪些机构可以处理?「每次询问其他人该怎么做时,他们常要我们找可以信任的朋友或家人协助。但我们没有这样的人选!

或者,一位住在达拉斯的女士刚动完髋关节手术。除了一两位朋友和哥哥偶尔会来探访外,没有人知道她在家生活的情形。当她在和医师讨论病情和手术的前置作业时,也完全没有人主动询问:「家里有人可以照顾你吗?

有趣的是,除了抒发独居生活的不便以外,许多单身族都表示,他们看过不少亲子疏离的家庭,很庆幸自己没有小孩。在这个社团,单身的自由和困难都能够被接纳、被理解,建立起友情的连结。线上的交流,也可能转为线下的实体支持。

Carol希望藉由老孤儿社团这个平台,独居的人们得以在现实生活中建立起生活的支援系统。像是几个单身的邻居可以一起分担劳务、採买、交通工具共乘等。

不一样的老年想像


对于老后的单身生活,Carol有相当务实的建议。她一个人住,但是选择住在高楼大厦而非独栋住宅,避免完全孤立的生活。住家附近要有发达的大众运输工具,包括公车、地铁等。此外,为了维持自理生活的能力,Carol也相当注重自己的身体状况。她常会刻意步行至自家附近的商店採买、处理生活琐事,既不用倚靠别人,又能保持健康,可谓一石二鸟。

Carol认为,迈向老龄的单身人士应该趁早准备,了解自己所居住的社区有哪些支援老年生活的体系。适合老孤儿们居住的社区,应该符合以下几点特质:易达性高、生活开销低、环境有益健康,有可以负担的起的住宿选项等。

另外,Carol也在思考,对于那些需要他人协助、却又不想住进机构的老孤儿们,是否有别的生活选项?例如,媒合父母过世的成年人和独居长者,就像「领养」一样,让老孤儿们有家可归。当然,这个概念还需要许多配套作法和讨论,但仍是个可以研拟的方向。

一个人的晚年,你准备好了吗?


根据统计,全球独居人口在15年内成长了80%。经济、科技、社会的进展,使得独居愈来愈容易、普遍。如果你也正规画一个人的老后生活,可以注意以下几个面向:

1.社群:发生事情时,自家附近是否有朋友、邻居可以帮助你?假使有日无法开车,你家附近是否有可以走路到达的商店?如果上述答案皆为否,你有办法搬到亲人、朋友所在的社区吗?

2.资源:自家附近是否有老人中心、健康中心等设施,让你能深度参与社区的活动、建立老后的人际网络?

3.健康:你能够照料自己的饮食、体能状况,维持良好的生活自理能力到什么阶段?

4.医疗:当你需要手术、自己又没有意识时,有没有可以帮你做医疗决定的人?
 

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