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当最爱的人失智,我们如何伴他走完最后一程?
时间:2017-11-09 11:41 来源:www.yanglaojiaju.com 作者:品质生活 点击:

  根据失智症协会的流行病学调查结果显示,65岁以上的人口中,罹患失智症者有7.98%。换算下来,每13名65+的人口中,就有1人失智。到了80岁以上,更是每5人当中,就有一位是失智症患者。失智,已经是社会无法逃避的全民问题。
 

  以中国目前人口老化的速度,未来每年,失智患者都会以惊人的速度增加。最重要的是,所有人的生活都会受影响:「你的家人不一定失智,但你的邻居可能失智,半夜大吼大叫。走在路上会碰到失智症患者,每天都会听到又有某个朋友、同事的亲戚得到失智症的消息。
 

失智老人护理
 

  照顾失智症亲人,中间3年最辛苦
 

  国内外研究都显示,失能患者的照顾者中,失智症患者的家属是压力最大的。原因就在于失智症的照顾之路不仅漫长,也没有办法准确预测何时会走到终点。根据过往的医学研究,患者从失智症病发到生命结束,周期约为8-9年。但随着人类的平均寿命延长,这个周期可以长达10年以上。如果以9年为周期计算,通常家属最痛苦的大约是中间3年,中度失智的阶段。
 

  为什么在失智症的病程中,最折磨家属的不是重度失智时期,反而是中度失智期间?到了重度失智时,患者主要的问题是生活能力下降、体能退化。但精神行为问题会减少,家属照顾起来相对容易。
 

  反之,中度失智时期通常是最混乱的时候。一方面家属的照顾还没上手,另一方面,则是患者会出现许多精神行为症状。例如,产生被害妄想,觉得家人想危害自己、偷东西,还有打人、骂人等攻击行为。患者也可能因为生理时钟混乱,出现日夜颠倒的现象。白天家属上班时,患者正准备睡觉;晚上家人入睡时,他们神智清醒,频繁的上厕所、想出门。如果阻止,有些患者甚至会撞门、大吼大叫,引来邻居的抗议。除了情绪暴躁外,失智患者也会有忧郁、想自杀等低落的情绪。
 

失智老人护理
 

  「花钱、付出劳力,很多照顾者忍一忍就过去了。但这些精神行为症状出现时,不少家属会崩溃。因为辛苦照顾患者,他还这样表现,让家属觉得撑不下去。」有不少病人都是失智症患者的家属,因为照顾压力而产生失眠、忧郁等症状。
 

  失智不只靠药医,非药物疗法减缓失能
 

  面对患者的精神行为问题,家属首先要了解患者的症状是失智症所引起,找到正确的处置方法。除了吃药以外,现行的失智症尚有许多非药物疗法。例如职能治疗、物理治疗,还有光照疗法、音乐疗法和怀旧疗法等。
 

  其中,一般民众较不熟悉的光照疗法是让患者接受高强度的光照,改善日夜颠倒的问题。音乐疗法则是让患者练习歌唱,愉悦身心以外,还可以运动吞咽肌,减少日后发生呛咳、需要插管的机会。
 

  每种疗法的主要功能不同,家属可以搭配公私资源,让患者接受不同类型的治疗,维持他们的认知功能。此外 ,非药物疗法不只对失智者有好处,还能让照顾者的忧郁感下降、幸福感上升。
 

  比起亲力亲为,有些患者比较适合专业照顾
 

  如果照顾压力太大,把患者送往机构照护也是一种选项。临上有些病人,在家总是出事,表现的激动、暴躁,可是一住院却和医护人员有说有笑。「有时候小孩照顾并没有更好。我们会看见一些病人,出院就不好,但一住院状况反而好起来,去机构整天笑呵呵的。」这代表,家属可能有心无力,或是照顾技巧不像专业人员一般上手。这种时候,就可以考虑让患者进入机构,接受专业的照顾。
 

失智老人护理
 

  「没有失智的人,在机构可能会觉得被遗弃。但是失智的患者已经搞不清楚哪里才是家了,也不会有被遗弃的感受。」不要因为无法亲自照顾患者而自责。一位80几岁的老太太,起先很抗拒把失智的先生送进养老机构。但后来,先生不只适应得很好,也很依赖机构里的照服员。
 

  不插管、不吃药,陪重度失智患者走人生最后一里路
 

  重度失智者到了最后,会进入所谓的「vegetarian’s status」,也就是逼近植物人的状态。因为疾病侵袭脑部,患者无法和人有任何的互动、沟通,无法起身、走路、自己吞嚥、不会有情绪和知觉。但他仍有意识,仍然「活着」。
 

  怎么样陪伴失智的亲人,走过生命最后一段路?失智老人最完美的状态,是不用吃药、也没有接受化疗,患者可以平静的度过最后的生活。失智症患者生命最后一段路,是一个反复的过程。越靠近临终情境,家属会面临越多医疗抉择,更需要弹性调整。例如,原本就已经重度失智的病人,要不要为了新发现的疾病开刀?开刀后,患者可能更虚弱,家属有能力照顾吗?不开刀,患者的平均余命剩下多久,家属可以接受吗?在这个过程中,医师只能提出不同选项和可能的后果,让家属自己决定。
 

  而不论是什么样的选择,都没有绝对的是非,只有每个人价值观的差异。如果家人之间难以形成共识,不妨回归到患者主体,尽量做最靠近患者心意的选择。她更鼓励所有健康的人,趁着自己还有意志时力下医嘱。否则,「你现在不表达意见,将来大家就准备吵架。
 

  与其花大钱延命,不如花小钱预防
 

  中国现在的观念应该翻转。大家花太多钱在最后一段延命,前面又舍不得花钱做预防。理想的生命曲线,应该是前期平稳,到了某个时间点直接下降、结束。就像不少国外案例,患者从卧床到离世的时间很短。因为他们积极预防疾病,万不得已时才选择住院。但在中国,不少患者的生命曲线,都是前段一路往下掉,最后一段时间低迷的生命曲线又拖的很长。
 

  以失智预防而言,有家族病史或者其他危险因子的人,应该趋吉避凶:多做运动、吃营养均衡型饮食、锻炼脑力。少喝酒、抽烟,小心脑部外伤。她观察,越是认真预防,或者在疾病早期就选择积极治疗的患者,通常生活品质较佳。真的走到生命最后一段时,也较少感觉悔恨。与其花钱请看护为自己推轮,「我们应该在自己还没有那么差的时候,尽量活的精彩一点!
 

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