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养老新模式:美国老幼共托养老院治疗失智症
时间:2017-11-08 15:30 来源:www.yanglaojiaju.com 作者:品质生活 点击:


  失智夺走了人的记忆,但没有办法夺走他们想与人互动的渴望。每一个失智老人,都可能曾经是别人的爷爷奶奶。他们最需要的不只是医疗,而是重温和孩子们在一起的时光。

老幼共托养老院
 
  美国失智症诊疗医生Gary Steinke深信,对失智患者而言,人际支持网络所带来的益处远大于药物处方。早在1986年,他就成立了阿兹海默症活动中心(Alzheimer’s Activity Center),提供75位中度到重度的失智患者日间照护服务。Steinke所创立的阿兹海默活动中心又被称为「俱乐部」(The Club),失智者在这里从事烹饪、打高尔夫、跳舞等活动,最特别的则属和邻近的托儿所共同合作所进行的老幼共托计划。

  即使失智,他们的身体里仍装着一个有感情的人

  Steinke指出,在美国,失智者通常会被送往专门的医疗照护机构。目前美国85岁以上的老人中,将近一半有失智症状。很多人因此呼吁当局要建造多一点护理之家,但就他来看,美国的护理之家「几乎是全世界最糟糕的地方」。有别于其他机构着重在医疗治理,阿兹海默症活动中心更则在意人的感受。

  阿兹海默症活动中心位于加州圣荷西一所学校的旧址上,最初会与托育中心比邻而居纯属偶然。「我们的工作人员有很多是年轻女性,她们怀孕了,可是我们没办法让她们离开那么久去休产假。所以我们设置了托儿所,让她们把小孩带来上班。」Steinke解释,这个决定带来了许多意外的好处。

  即使失智者丧失了部分的智力和记忆,在他们体内,仍有一个完整、有情绪的人。每个老人都曾经是人父、人母,是某人的爷爷奶奶。失智剥夺了他们与孩子亲近的机会,很多子女也不常与父母互动。而托儿所里的小孩,多半是準备要上小学的年纪,当「祖孙」一起跳舞、做体操,玩游戏时,失智者心中的情感也会因为外界的刺激而甦醒。即使只是一个微笑的婴儿,都能让他们感觉深深的被抚慰。


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  和孩子们的互动,能唤醒失智者心中的情感

  Steinke指出,如果日照中心只是让一群失智的老人聚集在一起,他们不会知道要做什么。可是如果有人引导,情况就不一样了。像是许多老人喜欢玩扑克牌、21点、骰骰子等游戏。有时,他们会忘了怎么算数,但若是有人帮忙,游戏又可以继续进行下去。这就是孩子们在日照中心的角色。

  孩子们每天到日照中心几个小时,和老人们一起做不同的事情,像是体操课、劳作课、玩游戏等。刚开始,他们或许会有些紧张害怕,但一旦老人家敞开心胸,双方就开始有了正面的互动。有些失智者甚至已经无法说出自己的母语,但仍无碍他们和孩子们玩在一起。即使语言无法沟通,肢体也能传达人的情感。

  当失智者在情绪上被抚慰、因为与孩子们的互动而有成就感时,他们的生活品质也会因此提升,夜里睡得更香甜。相较之下,如果这些失智者只是待在家里、整天坐在电视机前,他们没有可以互动的对象,也没有事情可做,晚上就很可能会失眠,生活品质无法得到改善。


  提早让你的小孩接触老人,他们才知道自己老后是什么样子

  不少家长或许会担心,失智者可能出现行为问题,如果他们攻击小孩,怎么办?关于这点,Steinke表示不必担心,在阿兹海默症活动中心,这样的状况从来没发生过。即使是塬本有行为问题的失智者,看到小孩子后,行为问题也消失了。「没有人会去伤害一个小孩,这是常识。」Steinke强调。

  而且,Steinke也指出,小孩不同于大人,他们对失智者并没有负面的刻板印象。在孩子们眼中,失智者其实无异于自己的爷爷奶奶。他认为,很多家长总是希望孩子跟在自己身边,不要离开视线以免发生危险。但其实,让小孩走出家门、和他人接触,比关在家里保护他们更有帮助。「我们发现当托育中心设立时,家长们都很高兴他们的孩子有这样的体验。」他说。

  况且,让孩子们习惯与年老人相处,他们更能够提早想像自己的老年。Steinke说,「西方有句谚语,『苹果落地,离树不远』。孩子们总是和他们的父母、祖父母有着相似之处。」如果我们今日能够善待老人,孩子们也会知道自己未来将有怎么样的生活。

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  养老机构没有你想像中的恐怖,提早了解对大家都有好处

  如果有一天,你年纪大了、开始有了失智的症状,你愿意去日照中心或者住进养老院吗?在台湾,不少人的答案是否定的。一般人对安养机构的顾虑,不外乎机构化的安养制度,将使人失去自主性。但Steinke的建议是,失智终将会摧毁你独立安排生活的能力。比起抗拒安养机构,不如趁着还有决定能力时,即早了解适合自己的安养或照护方案,建立属于自己的支持系统。就像在阿兹海默症活动中心,院方和失智者的家属总是保持着密切的互动,并且定期提供家属谘询服务。「即早向外求助,让其他人可以进入你的照护网络,你才有可能延长待在家里的时间。」他说。

  寻找适合老人的养老院,才能让他们享有良好的生活品质

  此外,对主要照顾者而言,偶尔将照顾工作交给日照中心等机构,对照顾者和被照顾者都有帮助,特别是那些同时需要照顾小孩和老人的中年人。Steinke指出,照顾者也需要有时间照顾自己。他们需要有时间去购物、放松、和朋友聊天,而不是24小时都在照顾别人。

  「当你整天没睡,脾气暴躁,老人也会觉得很挫败、焦虑,觉得自己不受欢迎。甚至因此不合作,出现打人等行为问题。当行为问题出现,家属就会把老人送到医院,让医师开药。最后就成了恶性循环。」Steinke解释,家属一开始不愿意把失智的老人送至机构当然是出于好意。但照顾者的疲惫,很容易转嫁到被照护者身上。

  当后者的情绪、行为问题因此恶化时,送至安养机构照护反而成了许多家属不得不的选择。找到合适的机构,让失智者在机构里和他人有良好的互动,家属也能够适时的喘息,才是提升双方生活品质的双赢方案。


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